又現“死海”?南太平洋發現巨大“荒漠”,罕見生命存在

在地球上,陸地上很多地方受地形和氣候影響,逐漸變成了荒寂的沙漠,比如撒哈拉大沙漠,氣候惡劣,降雨稀少,對生命極度不友好,幾乎成為生命的禁區。不過,根據科學家們最近發表的調查報告,在南太平洋的中部,遠離任何陸地的地方,也有一個面積達3700萬平方公里的巨大“荒漠”,對生命更是極度厭惡,已成為地球上最大的生命禁區。

這個地方是南太平洋環流的中心,由於它距離任何一塊陸地都非常遙遠,很少有人類活動,因此絕大部分的時間都顯得非常落寞——除了偶然發生的一些大事件——因為極度遙遠偏僻,這裡成為了世界航天大國大多數衛星的墳場,凡是能受控墜落的廢棄衛星、空間站,都被趕到這個地方來殞命。

按理說,這樣一個遠離大陸,不受人類影響的海域,海裡應該生命葳蕤,煥發無限生機。然而科學家們很早就已經知道,這片3700萬平方公里的海域實際生命寥寥,是很多海洋生命的禁區,這是怎麽回事呢?

原來這裡遠離任何大陸,陸地的有機營養物質很難被輸送到這裡;海洋環流又將這片海域與其它海域隔離,有機質很難得到交換;高強度的紫外線又會導致微生物的覆滅。南太平洋因而成為了地球上最清澈的海洋,就像陸地上的沙漠一樣,令很多生靈聞之色變,避而遠之。

南太平洋環流佔了地球整個海洋表面的10%,即使科學家對這片海域也知之甚少。為了弄清這片荒漠的生命形式,德國馬斯克普朗克海洋微生物研究所在2015年底派出了一艘科考船FS Sonne號,從智利出發,橫穿整片荒漠到紐西蘭,進行了為期六周的科學考察。研究人員途中使用新開發的分析系統,對20到5000米海洋深處的微生物群落進行采樣測序和鑒定。結果表明,相比大西洋環流,南太平洋環流的表面少了三分之一的細胞,這可能是有史以來在海洋表面水域測得的最低細胞數。

超低營養性的海水和強烈的太陽異塵餘生,導致了南太平洋環流這片獨特的超低營養的棲息地,限制了很多生命的存在,使之成為生命的荒漠,生命在此也無能為力了。看來海洋並不是我們想象中生機盎然的立體水族館,從海面到海底,從南極到北極,從太平洋到大西洋,到處都是海洋生物們的樂園,成群的魚蝦在所有海域漫遊,掠食者虎視眈眈,不時衝進去饕餮盛宴;實際海洋中適合生命生存的區域也是極為狹窄的,大多在陸地周圍可以獲得豐富營養物質的區域。可怕的是,我們正在將越來越多的有毒物質和汙染物排入海洋,讓這些地方的生命飽受摧殘,進而影響到我們的餐桌和健康。

陸地看起來很大,但適合生命生存的地方卻很小;海洋看起來更大,然而生命的禁區和荒漠也更大。地球也有自己的宜居帶,我們存在的地方就是對生命最友好的地方,唯有倍加珍惜,倍加呵護,人類文明才能得到持續健康的發展。

這項研究發表在7月1日《環境微生物學》期刊上。

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